Međunarodni hokej

KHL ide dalje

CSKAKontinentalna hokejaška liga tradicionalno prva započinje novu hokejašku sezonu utakmicom prošlosezonskih finalista doigravanja. Osvajač Gagarinova pehara za 2022., CSKA, će prvog dana rujna ugostiti pobjednika Istočne konferencije u prethodnoj sezoni, Metalurg iz Magnitogorska. Liga će u 15. sezoni postojanja imati samo 22 člana, jer su finski Jokerit i latvijski Dinamo, istupili iz lige zbog otvorenog napada Rusije na Ukrajinu koji je započeo još u veljači. Zajedno s posljednja dva "zapadna" kluba, ligu su napustili i brojni hokejaši iz zemalja koje su trenutno u svojevrsnom "hladnom ratu" s Rusijom. Iz KHL-a su potpuno nestali Finci, a značajno se smanjio broj Šveđana, Amerikanaca pa i Kanađana. Gledajući sa sportske strane, past će kvaliteta momčadi, jer će bogati klubovi pokupovati najvrednije ruske igrače, dok će se ostali snalaziti s nadarenim mladićima ili prinovama iz VHL-a. Klubovi su kao i prije podijeljeni u dvije konferencije, a svaka od njih u dvije divizije, jednu sa šest i drugu s pet klubova. Svaki klub će u redovnom dijelu sezone odigrati čak 62 utakmice, nakon kojih slijedi doigravanje u kojem nastupa po osam najuspješnijih momčadi iz obje konferencije. Kineski klub Kunlun će od ove sezone igrati u Zapadnoj konferenciji, jer zbog protuepidemijskih mjera u Kini i dalje svoje domaće utakmice igra u podmoskovskom gradu Balašihi.

Dvostruki osvajač Gagarinova pehara, SKA iz Sankt Peterburga već pet godina ne uspijeva ući u veliko finale. Četiri puta im se na putu prema naslovu ispriječio moskovski CSKA, a jednom velepošast koronavirusa. U protekloj sezoni, momčad iz grada na Nevi je osvojila prvo mjesto u Zapadnoj konferenciji, dok su "armijski drugovi" iz Moskve bili tek četvrti. SKA je započela doigravanje dvobojem protiv minskog Dinama. Prva utakmica u Sankt Peterburgu je završila visokom pobjedom domaćih od 8:3. Gosti su u drugom okršaju pružili bolji otpor, ali su svejedno izgubili. SKA je slavio i u prvoj utakmici u Minsku s tijesnih 3:2 i stigao na prag ulaska u konferencijsko polufinale. Dinamo nije uspio doći ni do počasne pobjede pa su hokejaši iz Sankt Peterburga "metlom" riješili prvi krug doigravanja. Protivnik u drugom krugu bio je Spartak. Navijače u Sankt Peterburgu je u prvoj utakmici zalio hladan tuš, jer su gosti slavili sa 6:1. SKA se u drugom okršaju izvukao na jedvite jade s 2:1. Treća utakmica je naposlijetku usmjerila vodu na sanktpeterburški mlin, jer su gosti slavili u Moskvi ponovo s 2:1. Spartak nije uspio izjednačiti u četvrtom okršaju, nego je izgubio u produžetku. SKA je pred svojim navijačima riješio utakmicu u svoju korist s 2:1 i otklizao u konferencijsko finale. Suparnik je, kao i svaki put u zadnjih pet godina, bio moskovski CSKA. Moskovljani su prvu utakmicu u Sankt Peterburgu dobili s 3:1. SKA je u uzvratu svlavio s 2:1 i izjednačio omjer pobjeda. Treća utakmica je završila uvjerljivom pobjedom CSKA sa 6:2. Međutim, moskovski navijači su se razočarali gledajući poraz svojih ljubimaca u četvrtom okršaju koji je završio pobjedom gostiju s 3:2. SKA je u petom srazu, pred svojim navijačima, svladala Moskovljane s 3:2 i došao na prag ulaska u veliko finale. Međutim, CSKA je u Moskvi izborio "majstoricu" pobjedom od 3:1. Odlučujuća utakmica igrala se u Sankt Peterburgu gdje su domaći podbacili i porazom od 3:0 se oprostili od još jednog lova na naslov osvajača Gagarinovog pehara koji nisu osvojili od 2014.

Momčad iz Sankt Peterburga je imala petu najučinkovitiju navalu u ligi što nije bilo dovoljno ni za osvajanje Zapadne konferencije. Prijelazni rok je poharao napadačke trojke kluba tako da je pet najboljih napadača napustilo momčad. Prvi strijelac, Andrej Kuzmenko je postao član Vancouvera, a Anton Burdasov je otišao u Traktor. Nikita Gusev još traži novu sredinu, a finski napadač Joonas Kemppainen se vratio u domovinu gdje je navukao dres Kärpäta. Kiril Marčenko je poput Kuzmenka prešao preko "bare", ali se skrasio u AHL-u u Cleveland. Otišlo je još nekoliko napadača iz drugog plana pa je uprava praktički morala napraviti nove napadačke trojke. Najveća pojačanja su pristigla iz domaćih klubova. Četvrti strijelac lige, Damir Žafjarov je stigao iz Torpeda, Marat Hajrulin je došao iz Neftehimika, a Nikolaj Prohorkin je dres Avangarda zamijenio onim SKA. Najzvučnije novo ime je češki Rus, Dmitrij Jaskin koji se poslije neuspješne sezone u Arizoni vratio u KHL, u redove SKA. Uz navedena pojačanja u klub je stiglo i nekoliko prinova za dužu klupu no izgleda kako će Žafjarov, Hajrulin i Jaskin biti vodeći napadači nove momčadi. Obrana je bila na sličnoj razini, jer se svrstala na četvrto mjesto KHL-a. Od vodećih braniča, u momčadi više nema umirovljenog Kanađana Mata Robinsona. Finac Mikko Lehtonen je pojačao švicarski Zürich, a Šveđanin Oscar Fantenberg se vratio u domovinu, u Linköping. Nastale praznine popunio je niz vrsnih braniča iz drugih klubova KHL-a. Mihail Pašnin je došao iz Metalurga, a Kanađanin Alex Grant iz "zamrznutog" Jokerita. Iz Moskve su stigli Andrej Pedan iz Dinama i Aleksandr Nikišin iz Spartaka. Svoje mjesto na plavoj liniji će potražiti i Roman Rukavišnikov iz Ak Barsa. Šveđanin Lars Johansson je s 93,2% obrana bio drugi najbolji u ligi, ali se i on poput većine svojih sunarodnjaka vratio u domovinu, u redove Frölunde. Umjesto njega, između vratnica će stajati Aleksandr Samonov koji je u 9 odigranih utakmica prošle sezone zaustavio samo 88,6% udaraca. SKA je značajno pojačao ionako odličnu obranu, ali izgleda da napadačke trojke neće biti onako učinkovite kao prošle sezone, Najteže je stanje između vratnica gdje klub nema nikoga na razini potrebnoj za borbu za vrh. Ne bude li pojačanja, krajnji domet SKA bi mogao biti konferencijsko finale.


CSKA je za starije ljubitelje hokeja oduvijek predstavljao sinonim za najvišu hokejašku kvalitetu izvan NHL-a. Armijski klub je u pravilu davao većinu reprezentativaca nekadašnjeg Sovjetskog Saveza čija je "zbornaja komanda" žarila i palila po svjetskim prvenstvima i Olimpijskim igrama. Raspadom SSSR-a, CSKA je pala na ljestvici ruskog klupskog hokeja i oporavak je dugo trajao. Nekadašnji armijski klub se tek u posljednjih šest, sedam godina vratio u vrh ruskog hokeja što je okrunio s dva Gagarinova pehara, od kojih je drugi osvojen upravo prošle sezone. "Armejci" su redovni dio sezone završili na trećem mjestu pa su za prvog suparnika u doigravanju dobili Lokomotiv iz Jaroslavlja. "Željezničari" su se pokazali kao tvrd orah pa su na prvom gostovanju u Moskvi izgubili tek poslije produžetka. CSKA je u drugoj utakmici bila uvjerljivija slaveći s 4:1. Prva utakmica u Jaroslavlju je bila na tragu prvog moskovskog susreta no produžetak je ponovo pripao "armejcima". Gosti su riješili i četvrtu utakmicu u svoju korist rezultatom 4:1 čime su se uvrstili u drugi krug doigravanja. Konferencijsko polufinale donijelo je gradski derbi s Dinamom. CSKA je dvoboj započeo pobjedom od 3:2, a u drugom susretu su "armejci" bili uvjerljiviji slaveći s 4:2. Dinamo je u trećem srazu bio pod imperativom pobjede, ali nije bio na visini zadatka pa je izgubio s 2:1. CSKA je sada imao tri prilike za završiti dvoboj i iskoristio je već u prvu pobijedivši na protivničkom ledu sa 6:3. Sve je bilo spremno za novi "međuarmijski" sraz koji se od 2018. ponavlja svake godine izuzev pandemijske 2020.

CSKA nije imao osobito učinkovitu navalu s obzirom da je zauzela tek 13. mjesto u ligi. Unatoč ovom podbačaju, svi vodeći napadači kluba su ostali u momčadi izuzev dvojice Šveđana. Obojica su preselili u Švicarsku, Lucas Wallmark je otišao u Zürich, a Joakim Nordström je postao članom Davosa. Od domaćih napadača, samo je Sergej Andronov prešao u Lokomotiv. Prijelazni rok nije bio osobito uzbudljiv kad su u pitanju napadači, jer je jedino pravo pojačanje povratak Maksima Mamina iz Floride. Dohvati li svoju staru formu od prije dvije sezone, Mamin će zajedno s Mihailom Grigorenkom i Konstantinom Okulovim predvoditi napadačke trojke CSKA. Obrana je bila daleko uspješnija, jer se smjestila na peto mjesto KHL-a. Obrambene redove moskovskog kluba napustio je Šveđanin Klas Dahlbeck koji je poput svojih sunarodnjaka iz navale otišao u Švicarsku, u Davos. Kanađanin John Gilmour je otišao u Dinamo iz Minska, a Artjom Blažijevski i Dmitrij Samorukov još nisu odlučili gdje će nastaviti karijeru. Obranu je trebalo pojačati pa su u klub stigli Šveđanin Fredrik Claesson iz Syracuse, Jaroslav Djiblenko je pojačanje iz Sočija, a Kanađanin Darren Dietz je stigao iz Barisa još krajem prošle sezone. Nikita Nesterov bi zajedno s Claessonom trebao biti glavni nositelj obrane armijskog kluba. Ivan Fedotov je s 91,9% obrana bio 15. u ligi, a u novoj sezoni će nositi dres Philadelphije. Njegov švedski kolega Adam Reideborn je s 90,2% bio tek 40. u KHL-u, ali za razliku od njegovih sunarodnjaka, on je ostao u klubu. Konkurenciju će mu praviti Aleksandr Šarjičenkov koji je pristigao iz Salavata Julajeva te se s 91,4% obrana svrstao na 26. mjesto u ligi. CSKA je nadogradio ionako vrlo dobru obranu, ali nije uspio unaprijediti sasvim prosječnu navalu, a napretka nema ni između vratnica. Ova momčad možda i može osvojiti Zapadnu konferenciju, ali će teško obraniti Gagarina.


Vrhunac nastupanja moskovskog Dinama u KHL-u su dva uzastopna naslova pobjednika iz 2012. i 2013. Otkako su posljednji put podigli Gagarinov pehar, hokejaši Dinama više nisu dosegnuli ni konferencijsko finale. Pad se zaustavio tek 2018. kad su dinamovci ostali tek deveti na Zapadu pa su po prvi i do sada jedini put ostali bez nastupa u doigravanju. Od tada je momčad ponovo u usponu, a posljednje dvije sezone osvaja drugo mjesto u konferenciji no zbog slabijeg postotka bodova je uvrštena na četvrto mjesto. Dinamo je za protivnika u konferencijskom četvrtfinalu dobio Sjeverstalj iz Čerepovca. "Željezari" su na prvom gostovanju iznenadili domaće svladavši ih sa 6:3. Dinamovci nisu došli k sebi ni u drugom susretu koji gube minimalnom razlikom. Moskovljanj su shvatili da je vrag odnio šalu pa su na prvom gostovanju u Čerepovcu nadjačali domaće s 3:1. Sjeverstalj je u četvrtom susretu imao veliku priliku stići na korak od drugog kruga no domaći su izgubili u produžetku. Dinamo je u petom okršaju nastavio pobjednički niz, ali je Sjeverstalj pobjedom od 3:2 izborio "majstoricu" u Moskvi. Dinamo je pred svojim navijačima izdržao pritisak i pobjedom od 2:1 prošao u konferencijsko polufinale. Novi protivnik Dinama bio je gradski suparnik, CSKA. "Armejci" su na svom ledu bili sigurni i pobjedama od 3:2 i 4:2 stekli značajnu prednost u dvoboju. Dinamovci su u svojoj dvorani tražili priliku za uzvrat, ali je nisu dobili. CSKA je pobjedom od 2:1 u trećoj utakmici došao na prag prolaska u sljedeće kolo doigravanja. Očajnički pokušaj Dinama da odgodi neizbježno nije bio uspješan, pa je CSKA slavila sa 6:3 čime je "pomela" dinamovce iz doigravanja.

Dinamo je imao najjaču navalu u Zapadnoj konferenciji što ne čudi ako znamo da je prvi strijelac cijele lige nosio dres moskovskog kluba. Međutim, Vadima Šipačjova iduće sezone neće biti u Moskvi, nego u Kazanju, u dresu Ak Barsa. Društvo će mu praviti i drugi najbolji strijelac Stanislav Galijev. Momčad je napustio i švedski dvojac, Oscar Lindberg i Anton Wedin koji su pojačali švicarski Bern i švedsku Timru. Kanađanin Rob Klinkhammer još traži novu sredinu, a Aleksandr Petunin je prešao u Sjeverstalj. Otišli su i napadači iz drugog plana poput Nikolaja Čebjikina koji je navukao dres Admirala te Mihaila Fisenka koji je postao članom Metalurga. Mnogobrojne odlaske je bilo teško nadoknaditi, posebice uz slabu ponudu iz inozemstva. Momčad su pojačali Kanađanin Jordan Weal iz Ak Barsa, Šveđanin Jakob Lilja iz Barisa te Bjelorusi Vladislav Kodola iz Sjeverstalja i Maksim Suško iz Lehigh Valleya iz AHL-a. Širinu navali pružit će Pavel Kudrjavcev iz Lokomotiva i Ilja Kablukov iz Avangarda. Uz spomenutog Weala, napadačke trojke bi trebali predvoditi i starosjedioci Dmitrij Raševski i Kanađanin Eric O'Dell. Dinamova obrana je u poretku KHL-a bila nešto slabija od navale zauzevši sedmo mjesto po broju dopuštenih udaraca prema vratima. Prijelazni rok je poharao i Dinamovu obranu. Trojica od četvorice najboljih braniča više nisu u klubu. Andrej Sergejev je pojačao Lokomotiv, a Vjačeslav Vojnov se pridružio Šipačjovu i Galijevu na putu za Kazanj. Anton Belov je novi član Avangarda, a Andrej Pedan se pridružio SKA. Upravi je bilo nešto teže pronaći zamjene za odlazeće braniče no momčadi su se naposlijetku pridružili Jegor Martinov iz Torpeda i Bjelorus Kiril Gotovec iz Avangarda. Dinamo nije imao sreće s čuvarima mreže u prošloj sezoni. Ivan Bočarov je s 91,2% obrana bio tek trideseti u ligi pa njegov odlazak u Lokomotiv nije predstavljao gubitak. Međutim, u sastavu više nema ni odnedavno umirovljenog veterana Aleksandra Jerjomenka koji je s 92,0% obrana bio čak 12. Na njihova mjesta stigli su Konstantin Volkov iz finskog Ässäta i Ilja Konovalov iz Bakersfielda iz AHL-a. Dinamo je slabiji u odnosu na prošlu sezonu u svim dijelovima momčadi tako ga je teško vidjeti u finalu Zapada. Za Moskovljane će krajnji domet biti prolaz prvog kruga doigravanja.


Sjeverstalj iz Čerepovca nije čest sudionik doigravanja. U razdoblju od 2014. do 2020. samo se jednom uvrstio u osam najuspješnijih momčadi Zapadne konferencije. Međutim, u posljednje dvije sezone "željezari" su se podigli i dvaput zaredom izborili nastup u doigravanju. U 2021. su zapeli već na prvoj prepreci, a prošle sezone protivnik u prvom krugu je bio moskovski Dinamo. Sjeverstalj je sjajno odigrao prvu utakmicu slaveći u Moskvi sa 6:3. Čerepovčani su u drugom okršaju pokazali da prva pobjeda nije bila slučajnost, jer su ovog puta nadjačali domaće s 4:3. Sjeverstalj je pred svojim navijačima htio ponoviti najveći dotadašnji uspjeh kluba, konferencijsko polufinale no dinamovci su drugačije mislili i pobjedom od 3:1, pokvarili planove domaćih. U četvrtoj utakmici se vodila velika borba, ali su poslije produžetka slavili gosti s 3:2 i vratili omjer pobjeda u ravnotežu. Dinamo je u petoj utakmici u svojoj dvorani pobijedio s 5:2 i preokrenuo stanje. Moskovljanje je od prolaza dijelila samo jedna pobjeda. Sjeverstalj nije bio spreman na predaju i pobjedom od 3:2 u Čerepovcu je izborio "majstoricu". Sedma utakmica je po očekivanju bila neizvjesna no "željezari" nisu uspjeli napraviti podvig, nego su se porazom od 2:1 časno oprostili od daljeg natjecanja.

Navala Sjeverstalja je bila po svemu prosječna pa je zauzela 12. mjesto u KHL-u. Većina napadača je ostala u momčadi no dvojice od trojice najboljih više nema u Čerepovcu. Bjelorus Vladislav Kodola je prešao u Dinamo, a Finac Joonas Nättinen je pojačao švedskog prvoligaša HV71. Na njihova mjesta uprava kluba je dovela imenjake Aleksandra Petunina iz moskovskog Dinama, Aleksandra Žabrejeva iz Sočija te mladog Bjelorusa Aleksandra Suvorova iz minskog Dinama. Kako stvari stoje, za pogotke će u nadolazećoj sezoni ponajprije biti zaduženi starosjedioci Danil Vovčenko, Kiril Pilipenko i Slovak, Adam Liška. Sjeverstalj je u obrani bio nešto slabiji, nego u napadu pa je zauzeo tek 15. mjesto po broju upućenih udaraca. Ljeto je prorijedilo obrambene redove "željezara" pa je najbolji branič, Ilja Hohlov, pojačao Metalurg, a Šveđanin Jakob Stenqvist se vratio u domovinu, u Timru. Jegor Rikov je pošao u Admiral, dok je Ivan Rogov novi član CSKA. Obrana se nije pojačavala, nego su samo popunjene praznine dovođenjem Nikolaja Demidova iz Torpeda i Nikite Hljistova iz Kunluna. Najveći teret u obrani ponijet će također starosjedioci Nikolaj Timašov i Šveđanin Robin Press. Sjeverstalj je na početku prošle sezone imao odličnog vratara Ivana Šostaka koji je s 92,3% obrana bio čak deveti no mladi Bjelorus je ubrzo prešao u finski JYP, a u novoj sezoni će braniti boje minskog Dinama. Dobri su bili i Vladislav Podjapoljski s 92,0% obrana na 14. mjestu te Dmitrij Šugajev koji se smjestio dva mjesta niže s 91,9% obrana. Potonja dvojica ostaju u klubu, tako da nije bilo potrebe za pojačanjima. Uz podjednake čuvare mreže, ali slabiji obranu i navalu, za momčad iz Čerepovca će biti uspjeh ako se uvrsti u doigravanje. Za nešto više, jednostavno nemaju dovoljno kvalitetnu momčad.


Otkako se natječe u KHL-u, Lokomotiv iz Jaroslavlja nije propustio nijedno doigravanje izuzev 2012. kad je zbog gubitka cijele momčadi u zrakoplovnom udesu klub odigrao sezonu s pričuvama u VHL-u. "Željezničari" su od povratka u ligu dvaput dospjeli u konferencijsko finale, ali su oba puta ostali kratkih rukava. Prošle sezone je momčad zauzela sedmo mjesto u konferenciji pa je za prvog protivnika u doigravanju dobila moskovski CSKA. Lokomotiv je u prvom srazu pružio odličan otpor, ali je ipak izgubio u produžetku s 4:3. CSKA je u drugoj utakmici zabilježio uvjerljivu pobjedu s 4:1 i zaputio se u Jaroslavlj. Lokomotiv je pred svojim navijačima dao sve od sebe ne bi li zadržao neizvjesnost no ponovo je izgubio u produžetku, ovog puta s 3:2. CSKA se našao u prilici dovršiti posao "metlom" i to je i učinio pobjedom od 4:1 nakon čega je nastavio put prema naslovu pobjednika.

Napadači Lokomotiva se nisu osobito iskazali, jer su ostali tek na 18. mjestu u poretku. Potražnje za strijelcima iz Jaroslavlja gotovo da i nije bilo. Samo je prvi strijelac, Amerikanac Reid Boucher pojačao Avangard, dok su svi ostali vodeći napadači ostali u momčadi. Iskusni Artjom Anisimov se još nije odlučio hoće li i gdje nastaviti bogatu karijeru. Od napadača iz drugog plana, Šveđanin Andre Petersson se vratio u domovinu, u HV71, dok je Pavel Kudrjavcev otišao u moskovski Dinamo. Priljev novih napadača nije bio osobito velik. Iz Torpeda je stigao Ivan Čehovič, dok je Sergej Andronov dres CSKA zamijenio da dres "željezničara". Uz spomenutog Čehoviča, vodeći strijelci u novoj sezoni bi trebali biti i starosjedioci Denis Aleksejev i Jegor Korškov. Za uspjeh momčadi iz Jaroslavlja ponajprije je zaslužna obrana koja je bila odlična treća u ligi. Klub je uspio zadržati većinu vodećih braniča no Denis Barancev je ipak otišao u Avtomobilist, dok je Anton Maljišev navukao dres moskovskog Dinama. Ionako čvrstu obranu, dodatno je pojačao Andrej Sergejev iz moskovskog Dinama. Istovremeno se s posudbe u Amuru vratio mladi branič Roman Bičkov. Kanadski vratar Eddie Pasquale je s 91,6% obrana bio tek 22. u KHL-u, a karijeru je odlučio nastaviti u Metalurgu. Njegova pričuva, Danil Isajev je branio na samo devet utakmica uz učinak od 91,3%. Dolazak Ivana Bočarova iz moskovskog Dinama koji je s 91,2% obrana bio tek 30. neće predstavljati osobiti pojačanje. "Željezničari" će jakog obranom nastojati sakriti nedostatke svojih vratara kao i slabosti u navali. Momčad će biti dovoljno dobra za ulazak u doigravanje, a za prolazak u drugi krug će trebati izbjeći nekog iz "velike trojke".


Moskovski Spartak se nakon pet sušnih sezona u 2018. napokon uvrstio u doigravanje. Od tada je najslabiji od tri moskovska kluba, svake godine u doigravanju u kojem u pravilu ispada u prvom krugu. Prošle sezone je protivnik Spartaku trebao biti Jokerit iz Helsinkija, no finski klub je istupio iz natjecanja, a kasnije i iz lige u znak prosvjeda protiv ruskog napada na Ukrajinu. Moskovljani su se u drugi krug uvrstili bez borbe i dočekali SKA za protivnika u konferencijskom polufinalu. Spartak je na otvaranju dvoboja u Sankt Peterburgu iznenadio favoriziranog domaćina uvjerljivom pobjedom od 6:1. "Armejci" su se brzo pribrali i u drugog susretu izjednačili omjer pobjedom od 2:1. SKA je istim ishodom slavio i u prvom moskovskom srazu, a krajnji omjer je bio isti i u četvrtom okršaju koji se protegnuo u produžetak. Spartak se našao na rubu ispadanja pa je u petoj utakmici u gostima dao sve od sebe, ali je po četvrti put za redom izgubio s 2:1. Zanimljivo je da su Moskovljani izgubili četiri od pet utakmica uz pozitivnu gol razliku od 10:9.

Spartak je imao prosječnu navalu koja se smjestila tek na 14. mjesto u ligi no svlačionica je poslije prijelaznog roka ostala gotovo pusta. Najbolji napadač, Jori Lehterä, se vratio u Finsku gdje je pojačao Tapparu. Sergej Širokov će u novoj sezoni nositi dres Avtomobilista, dok se Šveđanin Emil Pettersson vratio u domovinu, u redove Timre. Ivan Drozdov je novi član Salavata Julajeva, dok Kanađanin Jake Virtanen još traži novi klub. Zjapeće praznine u napadačkim trojkama nije bilo lako popuniti pa su većina pridošlica više prinove, nego pojačanja. Među potonje svakako pripadaju Roman Starčenko iz Barisa i Amerikanac Shane Prince koji je preko Lugana stigao iz Avotmobilista te Kanađanin Phil Varone iz Berna. Širinu u napadu bi trebali osigurati Roman Ljubimov i Dmitrij Arhipov iz Amura kao i Artjom Demkov iz minskog Dinama. German Rubcov i Aleksej Lipanov stižu s druge strane Atlantika iz Charlotte odnosno Texasa, članova AHL-a. Prvi napadač Spartaka će biti starosjedilac Aleksandr Hohlačjov, a glavni asistenti će mu biti već spomenuti Starčenko i Prince. Obrana je bila nešto bolji dio momčadi s obzirom da je zauzela deveto mjesto u KHL-u. Međutim, vodeći braniči su se tijekom ljeta razišli poput rakove djece. Prvi branič momčadi, Šveđanin Tim Heed je pošao tragom brojnih sunarodnjaka u Švicarsku, u Ambri-Piottu. Aleksandr Nikišin se pridružio SKA, a Čeh Jakub Jeřabek se vratio u domovinu, u Ocelaři. Jedino pravo pojačanje za obrambene redove je dolazak Amerikanca Joeya Keanea iz Chicago Wolvesa iz AHL-a te Nikite Sedova iz SKA. Artjom Serikov iz Wolvesa i Zahar Arzamascev iz češkog Rytiřija će prije svega produljiti klupu. Vratar Aleksej Krasikov je s 91,6% obrana bio tek 24. u ligi, ali će ostati vjeran Spartaku. Šveđanin Oscar Dansk je bio slabiji s 91,0% no u novoj sezoni će nositi dres Calgary Wranglersa u AHL-u. Kao konkurencija stiže slovački vratar Patrik Rybar koji je u minskom Dinamu ostvario 90,4% obrana i zauzeo tek 39. mjesto u KHL-u. Treći moskovski klub dočekuje novu sezonu u gorem stanju nego što je bio. Oslabljeni su i obrana i navala, a između vratnica nema poboljšanja tako da je ulazak u doigravanje krajnji domet ove momčadi.


Dinamo iz Minska je prošle sezone po drugi put za redom ušao u doigravanje. Bio je to šesti nastup u završnici natjecanja KHL-a za bjeloruski klub koji nijednom nije prošao u drugi krug. Dinamo je za protivnika imao najuspješniju momčad redovnog dijela prvenstva, SKA. Momčad iz Sankt Peterburga je već u prvom susretu dala do znanja da nište neće prepustiti slučaju. Dinamovci su pregaženi s 8:3 pa im je poraz u drugoj utakmici od 3:1 djelovao kao napredak u izvedbi. Dinamo je pred svojim brojnim navijačima nastojao izboriti barem jednu pobjedu no gosti su bili neumoljivi svladavši protivnika s 3:2. SKA je došao u priliku dovršiti zadaću nakon samo četiri utakmice pa je prionuo poslu i u četvrtom okršaju ponovo slavio, ovog puta s 4:3. Za minski Dinamo je sezona time završila.

Bjeloruski klub je imao vrlo dobru navalu koja je zauzela čak šesto mjesto u KHL-u. Međutim, prijelazni rok je djelovao pogubno na napadačke trojke Dinama. Prvi strijelac, Kanađanin Taylor Beck je otišao u Sibir. Šveđanin Malte Strömwall je otišao na suprotnu stranu svijeta u AHL u Chicago Wolves. Njegov sunarodnjak, Mattias Tedenby se vratio u domovinu, u HV71. Kanađanin Tyler Graovac je pojačao Vitjaz, dok mladi Ilja Usov i Šveđanin Mario Kempe još razmišljaju gdje bi nastavili karijeru. Kiril Voronin je novi član Torpeda, Artjom Demkov je otišao u Spartak, a Aleksandr Suvorov u Sjeverstalj. Nakon ovakvog egzodusa, uprava kluba je morala sastaviti napadačke trojke ispočetka. Spas dolazi iz Kanade u vidu napadačkog četverca koji je pristigao i s istoka i sa zapada. Nick Merkley dolazi iz Hartforda, a Cedric Paquette iz Lavala, klubova u AHL-u. Istovremeno su momčad pojačali Ryan Spooner iz Avtomobilista i Brandon Kozun iz Lokomotiva. Merkley, Spooner i Kozun bi trebali predvoditi napadačke trojke minskog Dinama. Obrana nije bila na razini navale, jer je ostala tek na 17. mjestu u ligi. Švedskog braničkog trojca više neće biti u Minsku. Anton Lindholm i Lukas Bengtsson su se vratili u domovinu, u Leksands odnosno Växjö, dok prvi branič Adam Almquist još važe ponude. Momčad su napustili i Čeh Jakub Krejčik koji se vratio u svoju domovinu, u Spartu, te Vladislav Jerjomenko koji je novi član Metalurga. Obrana je također u potpunosti obnovljena. Iz Toronto Marlies je stigao Amerikanac Joseph Duszak, a iz finskog Ässäta Kanađanin Shawn Lalonde. Kanađanin John Gilmoure dolazi iz CSKA, a njegov sunarodnjak Mark Barberio iz Ak Barsa. Obranu je pojačao i Aleksej Jemelin iz Avangarda. Za očekivati je da će uz Duszaka, glavni teret obrambenih zadaća ponijeti i starosjedilac Ilja Šinkevič. Vratari Aleksej Kolosov i Slovak Patrik Rybar zauzeli su 38. i 39. mjesto u poretku vratara s 90,6 i 90,4% obrana. Rybar je prešao u Spartak, a Kolosov je ostao u Minsku. Društvo će mu praviti sjajni mladi vratar Konstantin Šostak iz Sjeverstalja koji je s 92,3% obrana bio čak deveti u ligi. Bjeloruski klub nije dobro prošao u prijelaznom roku i djeluje slabije na svim mjestima u momčadi. Mjesto u doigravanju je i dalje dohvatljivo, jer više nema Jokerita no lako se može dogoditi iduća sezona Dinamu završi prije proljeća.


Zemljopisni položaj Nižneg Novogoroda u najvećoj je mjeri "odgovoran" za neprestano seljakanje Torpeda sa Zapada na Istok i obratno. Torpedo se pri osnivanju zemljopisnih konferencija u drugoj sezoni KHL-a našao na Zapadu, ali se nakon četiri sezone premjestio na Istok kako bi napravio mjesta Medveščaku. Godinu dana kasnije je ponovo na Zapadu gdje se zadržao još četiri godine. U ljeto 2018. Torpedo opet seli na Istok, ali je za godinu dana opet na Zapadu. Slijedi nova selidba na Istok pa povratak u Zapadnu konferenciju u kojoj igra posljednje dvije godine. Uzastopne selidbe nisu naštetile sportskom uspjehu momčadi koja se od 2014. sedam puta zaredom uvrstila u doigravanje no prošle sezone je Torpedo ostao tek deveti u Zapadnoj konferenciji pa mu je sezona naprasno završila već u veljači.

Loš učinak napadačkih trojki teško da je pomogao pokušaju ulaska Torpeda u doigravanje. Strijelci iz Nižnjeg Novgoroda su zauzeli tek 16. mjesto u ligi., a čim je sezone završila počeli su se razilaziti na sve strane. Najbolji strijelac, Damir Žafjarov je pojačao SKA, dok je Amerikanac Andy Miele otišao u švedski HV71. U Švedsku se uputio i Čeh Marek Hrivik koji je postao članom Leksandsa. Ivan Čehovič je navukao dres Lokomotiva, a Artur Tjanulin se spustio na more u Soči. Šveđanin Daniel Zaar se vratio u domovinu u Rögle, a Anton Šenfeld je još tijekom sezone otišao u Sibir. Uprava je morala stvoriti napadačke trojke od temelja. Pojačanja su uglavnom pristizala iz KHL-a. Iz Minska je stigao Kiril Voronin, a Nikolaj Kovalenko je došao iz Ak Barsa. Aleksej Kručinin se zaputio iz Sibira, dok je Amerikanac Dennis Yan krenuo iz Grand Rapidsa iz AHL-a. Amerikanac Kenny Agostino će predvoditi strijelce Torpeda, a glavni pobočnici bi mu trebali biti već spomenuti Voronin i Kovalenko. Obrana je bila bolji dio momčadi, jer se uvrstila na deseto mjesto po broju dopuštenih udaraca. Većina vodećih braniča je ostala u klubu no otišli su Jegor Martinov u moskovski Dinamo i Šveđanin Theodor Lennström u Färjestad. Jedino pravo pojačanje za onranu Torpeda je povratak Zinata Pajgina iz švedske Timre u koju je otišao tijekom prošle sezone. Pajgin će, zajedno s Mihailom Orlovom nositi najveći teret obrambenih zadataka. Vratar Pjotr Kočetkov je prošle sezone odradio sjajan posao između vratnica obranivši čak 92,6% udaraca što ga je svrstalo na visoko osmo mjesto u ligi. Na žalost kluba, još prošle sezone je otišao u Chicago Wolves u AHL gdje će nastupati i u novoj sezoni. Andrej Tihomirov ga je zamijenio i bio sasvim dobar s 91,9% obrana na 17. mjestu. Konkurenciju bi mu trebao praviti slovački reprezentativac Adam Huska koji je prošle sezone u Hartfordu u AHL-u obranio 90,2% udaraca. Za Torpedo vrijedi isto što i za minski Dinamo. Momčad je slabija u svakom pogledu i jedina utjeha u borbi za doigravanje je ispražnjeno mjesto koje je za sobom ostavio Jokerit.


Vitjaz iz Čehova, a kasnije Podoljska je godinama bio jedna od najgorih momčadi Zapadne konferencije koja se u prvih deset sezona lige samo jednom uvrstila u doigravanje. Međutim, posljednjih godina "vitezovi" su bili uspješniji pa su od 2017. do danas tri puta zaigrali u borbi za Gagarinov pehar. Nijednom nisu prošli prvi krug, a posljednje dvije sezone se vraćaju starim navikama pa su daleko od "crte" koja dijeli najuspješnijih osam momčadi u konferenciji od onih koji sezonu završavaju prije proljeća.

"Vitezovi" nisu imali lošu navalu s obzirom da je po broju postignutih pogodaka po utakmici bila 15. Budući da su vodeći strijelci bili stranci, iskoristili su ljeto za odlazak iz ruske neizvjesnosti. Finac Niko Ojamäki se vratio u domovinu u Tapparu, a njegov sunarodnjak Miro Aaltonen se odlučio priječi u švicarski Kloten. U Švicarskoj će iduće sezone zaigrati i Kanađanin Daniel Audette koji je već tijekom prošle sezone otišao u švedski Örebrö. Momčad su napustili i domaći napadači poput Fjodora Maljihina koji je postao članom Avangarda. Nastale praznine u napadačkim trojkama popunit će Kanađanin Scott Wilson iz Charlottea u AHL-u, njegov sunarodnjak Tyler Graovac iz minskog Dinama te Vladimir Galuzin iz Spartaka. Wilson i Graovac će zajedno sa starosjediocem, Stepanom Starkovom povesti navalu Vitjaza u idućoj sezoni. Razlog neuspješne sezone Vitjaza bila je loša igra u obrani koja je po broju dopuštenih udaraca prema svojim vratima bila druga najgora u ligi. Unatoč tome, vodeći braniči "vitezova" su pronašli druge klubove u kojima će igrati u novoj sezoni. Najučinkovitiji branič, Valtteri Kemiläinen se vratio u domovinu, u finsku Tapparu. Od ostalih braniča, Kiril Ljamin još razmišlja o nastavku karijere, Damir Musin i Bjelorus Jevgenij Lisovec su pošli sve do Vladivostoka, a Viktor Antipin je navukao dres Salavata Julajeva. Ispražnjena mjesta popunili su braniči iz slovačke lige, Kanađanin Jeremy Roy iz i Aleksej Volgin iz Košica te Vitalij Menšikov iz Jokerita. Upravo bi Roy i Volgin trebali predvoditi obrambene napore "vitezova". Prvi vratar Ilja Ježov je s 91,3% obrana bio tek 28. u ligi pa njegov odlazak u Salavat Julajev nije osobiti gubitak, posebice ako se zna da je njegova pričuva, Igor Saprjikin bio sjajan deseti u ligi s odličnih 92,6% obrana te da ostaje u momčadi. Mjesto prvog vratara bi ipak mogli pripasti iskusnijem Dmitriju Šikinu koji je prošle sezone u dresu Avtomobilista zaustavio 92,0% udaraca i zauzeo 13. mjesto u KHL-u. Vitjaz se pojačao jedino između vratnica dok su i obrana i navala slabije nego prošle sezone pa se "vitezovi" mogu samo nadati da će suparnici u borbi za osmo mjesto biti još slabiji.


Jedan od "novokomponiranih" ruskih klubova u KHL-u je Soči, osnovan kako velebna olimpijska klizališta u crnomorskom ljetovalištu ne bi zjapila prazna. Isprva je Soči opravdavao ulaganja uvrstivši se u doigravanje u prve dvije sezone. U 2016. momčad je bila vrlo dobra četvrta u Zapadnoj konferenciji. Soči je prvu petoljetku u ligi završio s četiri ulaska u doigravanje pri čemu je svaki put ispadao u prvom kolu. Međutim, od sezone 2019/20 počinje pad koji i dalje traje. Klub je već tri godine bez sudjelovanja u doigravanju, a posljednju sezonu je završio kao 11., pretposljednji u Zapadnoj konferenciji.

U Sočiju se nisu imali razloga čuditi svom neuspjehu u prethodnoj sezoni. Navala "tigrova" je bila tek 19. u ligi pa nije iznenađenje što nije bilo velike potražnje za napadačima Sočija. Prva četvorica po učinku su ostala u klubu pa je tek Slovak Martin Bakoš napustio momčad i pridružio se češkom Ocelařiju. Otišli su i napadači iz drugog plana poput Aleksandra Žabrejeva koji je pošao u Sjeverstalj, Denisa Vihareva koji se pridružio Neftehimiku, Igora Rudenkova koji je navukao dres Amura te Kanađana JC Lipona koji je još tijekom sezone prešao u Sibir da bi u novoj sezoni zaigrao u njemačkom Straubingu. Uprava kluba je odlučila unaprijediti navalu pa je iz Torpeda dovela Artura Tjanulina. Mihail Abramov je stigao iz Kunluna, a Andrej Altibarmakjan iz Rockforda u AHL-u. Upravo će Alitbarmakjan zajedno sa starosjediocima Vasilijem Glotovom i Artjomom Nikolajevom predvoditi napadačke linije Sočija. Obrana je bila nešto uspješniji dio momčadi zauzevši 13. mjesto u KHL-u. Za razliku od navale, prijelazni rok je poharao obrambene redove "tigrova". Jaroslav Djiblenko je prešao u CSKA, a Ivan Miščenko je pojačao redove Barisa. Šveđanin David Rundblad je je otišao u finski Kärpät, a Nikita Kamalov je navukao dres SKA. Jurij Pautov je Crno more zamijenio Pacifikom na čijim obalama igra Admiral. Latvijac Janis Jaks je novi član češkog Litvinova, dok je Viktor Baldajev pošao u Amur. Obrana je nekako skrpana za novu sezonu, jer su od kvalitetnih braniča pristigli samo Nikita Pivcakin iz Amura i Kanađanin Joe Morrow iz Barisa. Kanadski branič će zajedno sa starosjediocem Jurijem Aleksandrovom predvoditi obrambene redove momčadi. Švedski vratar Magnus Hellberg je s 91,7% obrana zauzeo sasvim dobro 19. mjesto u KHL-u pa će u novoj sezoni nositi dres nove AHL momčadi Coachella Valley. Maksim Tretjak je zaustavio 88,4% udaraca što je bilo dovoljno tek za 46., posljednje mjesto. Mjesto prvog vratara će vjerojatno pripasti Alekseju Melničuku koji je prošle sezone za AHL momčad San Josea zaustavio 86,7% udaraca. Soči bi u novom prvenstvu trebao imati nešto bolju navalu no isto tako i dosta slabiju obranu. Između vratnica neće imati jednako kvalitetnog vratara tako da sve zajedno gledajući, ne vidimo mogućnost za napredak crnomorskog kluba prema doigravanju.


Kineski klub Kunlun se pridružio KHL-u 2016., navodno da unaprijedi hokej u Kini, a zapravo da omogući Kinezima da napune reprezentaciju kanadskim profesionalcima radi nastupa na Olimpijskim igrama 2022. Kinezima je bilo jasno da bi njihova momčad s domaćim igračima pretrpjela četiri teška poraza s dvoznamenkastim razlikama pa su slijedili primjer Italije, Francuske, Nizozemske pa i Hrvatske koje su svojevremeno punile reprezentacije naturaliziranim igračima istovremeno upropaštavajući domaći hokej. Kunlun se u doigravanje uvrstio samo prve sezone, a od tada je pri dnu Istočne konferencije kao potpuni sportski, marketinški i financijski promašaj. Na svu nevolju se nadovezala i velepošast koja je krenula iz Kine i poharala svijet pa se kineski klub u 2020. morao preseliti pet, šest tisuća kilometara na Zapad u Balašihu kako bi nastavio s natjecanjem u KHL-u. Momčad je prošle sezone završila na zadnjem mjestu, ali njeni pokrovitelji još nisu spremni priznati gubitak. Kunlun se preselio u Zapadnu konferenciju, a njegova ostavština je pristojan nastup kineske reprezentacije na Olimpijskim igrama i zlatna medalja na Velesajmu.

Napadači kineskog kluba se nisu osobito istaknuli tijekom prošle sezone, jer su zauzeli tek 21. mjesto u KHL-u. Vodeći napadači Kunluna nisu bili osobito traženi na tržištu izuzevši najuspješnijeg među njima, Spencera Fooa koji će iduće sezone nositi dres Hendersona u AHL-u. Napadačke redove će pojačati Kanađani Jack Rodewald iz finskog TPS-a, Brett Pollock iz njemačkog Schwenningera, Garet Hunt iz rumunjske Corone i Matteo Gennaro iz Bakersfielda iz AHL-a. Vodeći napadači bi i dalje trebali biti starosjedioci Tyler Wong i Brandon Yip uz već spomenutu pridošlicu Rodewalda. Na slabu navalu nadovezala se i najgora obrana u ligi koja se malo više promijenila u odnosu na prošlu sezonu. Kineski reprezentativci Kanađani Ryan Sproul, Ty Schultz ni Zach Yuen nisu obnovili ugovore, kao ni pravi Kinez ruinan Yan. Nikita Hljistov je prešao Sjeverstalj, a Kanađanin Victor Bartley je novi član Linza. Obrambene redove su obnovili Amerikanci Vincent LoVerde iz Red Bulla iz Salzburga, Doyle Sumerby iz Tucsona u AHL-u, Kanađani Zac Leslie iz Bellevillea iz AHL-a, Kyle Wood iz češkog Rytiřija i Brandon Davidson iz Rochestera. Za očekivati je da bi LoVerde i Leslie trebali biti glavni nositelji igre u obrani. Vratar Aleksandr Lazušin je s 91,3% obrana zauzeo 29. mjesto u ligi no karijeru će nastaviti u Admiralu. Amerikanac Jeremy Smith je zaustavio samo 89,8% udaraca što ga je svrstalo tek na 41. mjesto u KHL-u, ali je ostao u momčadi. Kunlun bi u nadolazećoj sezoni trebao imati bolju obranu no uz podjednaku navalu i vratara, teško je očekivati veći napredak. Za Kunlun bi poboljšanje već bilo kad bi držao korak za ostatkom konferencije.

Korištenjem naše stranice pristajete na uporabu kolačića. Blokiranjem kolačića i dalje možete pregledavati stranicu, no neke funkcionalnosti Vam neće biti dostupne." Learn more".

EU Cookie Directive Module Information