Graz gleda prema vrhu

graz99Prvu utakmicu u pripremama za novu sezonu Medveščak je odigrao protiv momčadi Graz 99ers. Klub iz, nekada najpopularnijeg austrijskog grada u Hrvatskoj, jedan je od klubova nastalih poslije financijskog kraha austrijskog klupskog hokeja u 1999. Novi klub nastao je na ruševinama nekadašnjeg prvaka ATSE Graz i kluba EC Graz.

Graz je glavni grad austrijske pokrajine Štajerske i sa svojih 290 tisuća stanovnika drugi najveći grad u Austriji. Smješten nedaleko od granice sa Slovenijom, Graz je od Zagreba udaljen 178 kilometara.

 

 

EC_Graz_99ers

Osnovan: 1999.
Najveći uspjeh u EBEL-u: 4. mjesto u ligi, polufinale doigravanja (2004.)
Plasman u EBEL-u u sezoni 2008/09: 7. mjesto u ligi, četvrtfinale doigravanja

Već u svojoj prvoj sezoni postojanja Graz 99ers je izborio plasman u austrijsku Bundesligu gdje se nalazi i danas. Za razliku od jačih i uspješnijih momčadi iz Klagenfurta, Salzburga i Beča, "graceri" nikada nisu bili u prilici boriti se za naslov. Otkako se liga proširila i na klubove izvan Austrije, klub iz Štajerske uglavnom boravi u donjem dijelu ljestvice. Prošle sezone osvojili su sedmo mjesto, a u četvrtfinalu doigravanja pružili su žestok otpor favoriziranim Vienna Capitalsima gdje je Bečanima trebalo svih sedam utakmica za prolaz.

[inset side=right]...nestrpljenje u klubu je veliko. Ulazak u doigravanje je minimum...korak dalje u odnosu na prošlu sezonu najmanje peto mjesto...[/inset]Trener Graza je Amerikanac Bill Gilligan. Sredinom kolovoza austrijski savez hokeja na ledu mu je povjerio vođenje državne reprezentacije koja će na prvenstvu divizije I tražiti brzi povratak u svjetski vrh. Uprava kluba se složila uz uvjet da Gilligan nastavi s vođenjem momčadi u EBEL-u.

Briga o vratima "gracera" bit će povjerena Kanađaninu Sébastienu Charpentieru. Charpentier je iskustvo stjecao i u Washington Capitalsima i u ruskim prvoligašima. Pričuva će mu biti mladi Fabian Weinhandl kojeg su sretnici koji su nazočili utakmici imali priliku upoznati na Velesajmu.

Obrana je bolji dio štajerske momčadi. Samo su tri momčadi prošle sezone primile manje golova. Kanadski štih obrani daju David Cullen i Nick Kuiper. Cullen je svoju karijeru izgradio u AHL-u, a po dolasku u Europu je igrao u švedskoj Elitserien i njemačkom DEL-u prije nego što se pridružio Grazu. Kuiper je imao sličan put osim što je umjesto u Njemačkoj, igrao u finskoj SM-Liigi. Prošlu sezonu su odigrali solidno, ali za nešto više potrebna su pojačanja.

S tom namjerom uprava kluba odlučila je dovesti dvojicu Austrijanaca. Reprezentativca Martina Orazea koji je došao iz Villacha i povratnika Floriana Iberera koji je poslije četiri sezone u Americi i Linzu ponovo u Štajerskoj. Obojica su u svojim klubovima zabilježili bolju statistiku od svojih novih suigrača.

Na probi se trenutno nalazi Kanađanin Cole Jarret koji je prošle sezone nastupao bez nekog većeg učinka u njemačkom prvoligašu Nürnbergu.

Ako je obrana četvrta u ligi, a momčad sveukupno sedma, onda je jasno da nešto ne valja s napadom. U prošloj sezoni napadači "99ersa" su bili najgori u ligi. Jedino što su u upravi mogli učiniti je dovesti strijelce izvana kako bi popravili sušu pred protivničkim vratima.

Iz Jesenica je doveden Kanađanin Jean-Philippe Paré koji bi trebao biti prvo ime štajerskog napada. Iz redova prvaka KAC-a dovedeni su reprezentativac Christoph Harand i Kanađanin Warren Norris. Nijedan od njih se nije nalazio u samom vrhu napadača svojih momčadi, no za Graz će njihov dolazak predstavljati veliko pojačanje.

Naime, najbolji napadač Graza koji je ostao u klubu je Kanađanin Greg Day kojem će ovo biti četvrta sezona, no prošle sezone je njegov učinak bio slabiji od onog kojeg su polučile prinove. Uz njega, od starosjedilaca, trener Gilligan će računati i na Haralda Langea.

Za širinu napada, klub se opet morao osloniti na dovođenje igrača. Iz Red Bulla došao je Patrick Harand, a iz Innsbrucka, Martin Hohenberger.

Vidi se kako će trener Gilligan praktički morati slagati potpuno novu momčad i s njome ostvariti određeni napredak kako bi se opravdala ulaganja. Obzirom na ne baš uspješno razdoblje koje je iza kluba, nestrpljenje u klubu je veliko. Ulazak u doigravanje je minimum, no u klubu bi željeli učiniti korak dalje u odnosu na prošlu sezonu i probiti se u polufinale. Za to će vjerojatno trebati dosegnuti najmanje peto mjesto, a konkurencija će biti velika.

Graz 99ers će prvu službenu utakmicu u Zagrebu odigrati u petom kolu koje je na rasporedu 22. rujna. Zagrepčani će na shopping u Graz 23. listopada kada "medvjedi" igraju utakmicu 16. kola. Utakmica će se igrati na klizalištu Graz Liebenau koje ima kapacitet od 4000 mjesta. Cijene ulaznica su od 13 do 17 eura.

Slijedeći članak donosi priču o "orlovima" iz Beljaka (Villacha).


Do sada je objavljeno:

Crveni bikovi iz Mozartovog grada
Stari znanci iz Mađarske
Bečka škola na ledu
Perjanica austrijskog hokeja

Korištenjem naše stranice pristajete na uporabu kolačića. Blokiranjem kolačića i dalje možete pregledavati stranicu, no neke funkcionalnosti Vam neće biti dostupne." Learn more".

EU Cookie Directive Module Information